En général, nous sommes tous d’accord sur le fait que notre cerveau est un organe incroyable et sous-estimé. Mais l’intestin l’est également! Vous est-il déjà arrivé d’avoir des papillons dans le ventre quand vous êtes amoureux, nerveux, stressé? Pourquoi on a ce sentiment viscéral au ventre, et pas au cœur ou aux pieds? C’est parce que l’intestin aussi « communique »!

Mais quels effets le cerveau peut-il avoir sur votre digestion?

La connexion cerveau et intestin

Il est indéniable que le cerveau contrôle tout le corps. C’est également évident qu’il a un effet direct sur le système digestif, particulièrement sur l’estomac et les intestins.

L’intestin possède son propre réseau de neurones situés sur les parois de l’appareil gastro-intestinal. Ce réseau de neurones contrôle donc l’intestin et il est également connu sous le nom de système nerveux entérique. Il est aussi partiellement régulé par le système nerveux central du cerveau et la moelle épinière.

Cela étant dit, l’appareil digestif est très sensible aux émotions comme la colère, l’anxiété et la tristesse. Il semble être plus affecté par les émotions négatives que positives. C’est la raison pourquoi vous pouvez avoir mal au cœur quand vous êtes stressé. Le stress, la dépression et d’autres facteurs psychologiques peuvent bousculer la connexion entre le cerveau et l’intestin et occasionner des changements au mécanisme de l’intestin.

Ces sentiments (entre autres) peuvent déclencher des symptômes intestinaux qui sont loin d’aider aux fonctions digestives, comme la déglutition, la libération d’enzymes qui servent à décomposer les aliments et la catégorisation des aliments en nutriments ou en déchets. Le stress peut nuire aux mouvements et aux contractions des voies gastro-intestinales, accroître l’inflammation et aggraver des troubles gastriques, notamment le syndrome du côlon irritable, la maladie inflammatoire de l’intestin et le reflux gastro-œsophagien. Il existe également une relation étroite entre les problèmes de santé mentale et les symptômes gastro-intestinaux, comme les brûlures d’estomac, l’indigestion, le reflux gastrique, les ballonnements, la douleur, la constipation et la diarrhée.

Pas un sens unique!

Il est très intéressant de savoir que cette « communication » entre le cerveau et l’intestin n’est pas un sens unique!

Lorsqu’une personne ressent des troubles gastro-intestinaux, le système nerveux de son intestin peut envoyer des signaux au système nerveux central, qui déclenche des changements émotionnels.

À cause de cette connexion, beaucoup de chercheurs pensent que l’amélioration de la santé intestinale et du microbiote (bactérie du tube digestif) grâce aux probiotiques pourrait un jour être une option de prévention mais aussi de traitement de la maladie mentale. Si les probiotiques favorisent une bonne santé intestinale et peuvent rétablir l’équilibre microbien, des recherches plus poussées sont nécessaires pour déterminer si en effet, ils favorisent la santé du cerveau.

Que faire en cas de problèmes digestifs?

En tout premier lieu, il est bon d’augmenter votre consommation d’aliments qui favorisent la santé digestive, comme les aliments riches en prébiotiques et en probiotiques. Les aliments prébiotiques sont riches en fibres et nourrissent les bonnes bactéries de votre intestin; essayez les asperges, les bananes, l’ail ou les oignons. Les aliments probiotiques sains comprennent le yogourt, le kéfir et le kombucha. De plus, les aliments qui favorisent la production de dopamine sont également conseillés. En voici quelques-uns :

  • Tous les produits animaux
  • amandes
  • pommes
  • avocats
  • betteraves
  • chocolat
  • café
  • fèves / haricots
  • légumes à feuilles vertes
  • thé vert
  • fèves de lima
  • avoine
  • huile d’olive
  • origan
  • cacahouètes
  • romarin
  • graines de sésame et de citrouille
  • produits de soya
  • curcuma
  • melon d’eau
  • germe de blé
  • choucroute crue

Diminuer les problèmes de digestion

Dans bien des cas, une thérapie psychologique peut diminuer les problèmes digestifs, tout au moins aider à gérer les symptômes gastro-intestinaux. Les signes et les symptômes les plus courants de la maladie mentale comprennent un sentiment constant de tristesse ou de déprime, des craintes non fondées ou des inquiétudes exagérées, des problèmes de sommeil et le désir d’être seul. Pratiquer des techniques de gestion du stress, comme faire de l’exercice régulièrement, éviter les éléments stressants, socialiser et dormir suffisamment sont autant de façons de réduire grandement votre niveau de stress.

Notre équipe en santé mentale est là pour vous soutenir, à toute étape de votre vie ou de votre thérapie. Prenez rendez-vous dès maintenant avec l’un de nos professionnels!